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癌症免疫治疗:利用免疫系统来消灭癌细胞

世界卫生组织(WHO)下属的国际癌症研究机构(IARC)在其2018年年度报告中称,全球新增癌症患者超过1800万,仅该年就有960万癌症患者死亡。令人震惊的是,超过50%的癌症死亡病例发生在亚洲,主要是由于生活习惯所致。

现阶段的癌症治疗方法

  • 手术
  • 放射治疗
  • 化学药物治疗或“化疗”
  • 分子靶向治疗
  • 癌症免疫疗法

身体的免疫系统和与癌细胞的斗争

某些癌症能抑制免疫系统发出的信号,或阻止白细胞对癌细胞的破坏(白细胞负责保护人体免受入侵性敌人的侵害),这导致癌症被隐藏起来,使得它可以不受免疫系统的阻碍而扩散——于是癌症免疫治疗应运而生。

癌症免疫治疗的关键原则

细胞发生癌变后一般会出现形态上的改变,白细胞会将它们与正常细胞区分开来,在它们长成肿瘤之前将它们摧毁。然而,如果允许癌细胞持续增长或病人的免疫系统因任何原因被削弱,这些癌细胞就会发展和产生化学物质,保护它们不被白细胞发现,使癌细胞不可能被破坏。癌症免疫治疗药物通过改善白细胞功能,使其能够检测并摧毁癌细胞。

化疗、分子靶向治疗和免疫治疗的主要区别

化疗药物的作用是同时针对健康细胞和癌细胞,而分子靶向治疗是一种个性化的治疗形式,并不是所有的患者都适合这种方法,这也就意味着医务人员在选择使用哪种药物之前必须仔细考虑患者的具体需求。

癌症免疫疗法有助于改善白细胞的工作,因此比化疗的副作用更少,然而,白细胞功能的增加可能会增加许多其他副作用的可能性,包括皮疹、肠道炎症、腹泻和肺炎,以及对甲状腺的负面影响,导致甲状腺过度工作或工作不足,血糖升高等等。

除了医生对癌症治疗类型的选择外,患者癌症的分期也在选择过程中起着至关重要的作用,分子靶向治疗和免疫治疗在治疗3期和4期癌症方面都很有用。

可以用免疫疗法治疗的癌症类型

  • 黑色素瘤皮肤癌
  • 某些类型的淋巴癌
  • 肺癌
  • 头颈癌
  • 膀胱癌
  • 肾癌
  • 肝癌
  • 某些类型的乳腺癌
  • 化疗耐药的胃癌
  • 某些类型的结肠癌

癌症免疫治疗的疗效

癌症免疫治疗可作为治疗癌症的唯一疗法或与其他类型的癌症药物结合使用,这取决于癌症的阶段。与癌症治疗相关的统计数据发现,在免疫治疗之前,黑色素瘤皮肤癌患者的3年生存率平均为5%左右。癌症免疫治疗普及后,这个数字上升到42%。肺癌患者的5年生存率也是如此,免疫治疗后肺癌患者的5年生存率从6%上升到15%。其中一个成功的例子是一个4期黑色素瘤皮肤癌患者(癌细胞已经扩散到肺部、肝脏和骨骼)接受免疫疗法治疗一段一年半后,癌细胞被控制在休眠状态,该患者经历了比以前更少的副作用并且能够进行正常的日常生活。因此,癌症免疫治疗被认为是一种有效的癌症药物治疗方式。

越早发现癌症,成功治疗的机会就越大。因此,医生所有人都要参加年度健康检查,并接受额外的与年龄有关的健康筛查程序,以帮助医生发现任何异常情况,这对癌症尤其重要,这是一种极其危险的疾病,如果发现得足够早,是可以成功治疗的。此外,免疫疗法等治疗手段意味着,现在也有可能治疗4期癌症或已扩散到其他器官的癌症,使其处于休眠状态,使患者能够尽可能长时间地过正常的生活。

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